Время на прочтение: 6 минут(ы)

    Humans vs. Woolly Mammoths vs. Climate Change

    Королевский музей Виктории, Виктория, Британская Колумбия, Канада, 2018

    Люди получают плохую репутацию — и во многих случаях это оправданно, — но, по-видимому, мы не стали причиной вымирания шерстистого мамонта; именно изменение климата привело к исчезновению гигантских млекопитающих после того, как они прожили на Земле пять миллионов лет.

    Естественно, климат менялся во всех частях света много раз за всю историю Земли — когда—то Антарктида была тропическими джунглями – и многим животным, а также людям приходилось быстро приспосабливаться к потеплению или охлаждению своей местной среды.

    Но скорость, с которой закончился последний ледниковый период, и возникшие в результате этого водно-болотные угодья и деревья были слишком стремительными, чтобы крупные наземные животные могли справиться с ними, поскольку их бесконечные луга в конечном итоге превратились в леса и озера.

    Последние шерстистые мамонты ступали по Земле примерно 4000 лет назад на острове Врангеля в России, у северо—западного побережья Аляски, – и теперь ученые наконец смогли точно определить, как их вид вымер.

    Да, это правда, что древние народы и не очень древние народы, жившие сравнительно недавно, сосуществовали с великанами, иногда уничтожая их оружием, используя их кости и бивни для целого ряда вещей, включая укрытия, гарпуны и даже музыкальные инструменты,

    Флейта, вырезанная из кости мамонта 30 000 лет назад, была недавно найдена археологами. Художественные изображения шерстистых мамонтов также были найдены на стенах пещер. Очевидно, что люди и мамонты давно вместе.

    Шерстистые мамонты произошли от вида Mammuthus subplanifrons в эпоху раннего плиоцена, с 5,333 миллиона лет назад до 2,58 миллиона лет назад. Его ближайший родственник, который все еще существует, – азиатский слон.

    По мере того как этот вид процветал, популяции распространялись по всему северному полушарию земли, от Восточной Канады через весь континент до Западной Европы по сухопутному мосту в том месте, где сейчас находится Берингов пролив.

    Естественно, на этих огромных просторах Земли и за этот промежуток времени произошли многочисленные изменения климата — даже почти полное его изменение, — с которыми мамонтам пришлось бороться. Но каким-то образом им удалось выжить и приспособиться к миру, который менялся вокруг них.

     

    Humans vs. Woolly Mammoths vs. Climate Change

    Ареал шерстистого мамонта под названием Mammuthus primigenius в эпоху позднего плейстоцена простирался от Восточной Канады до Западной Европы. Обратите внимание, что более светлые голубые области были сушей в позднем плейстоцене. Адаптировано из Альварес-Лао и др. в 2009 году. Кредит: Эндрю З. Колвин/CC BY-SA 4.0

    В те времена в холодных снегах Севера процветали стада не только мамонтов, но и северных оленей и шерстистых носорогов.

    Но летом, когда снега отступали, небольшие кустарники, цветы и обширные равнины травы были обильным кормом для гигантских животных. Ученые даже предполагают, что они использовали свои огромные бивни, чтобы убирать снег со своих источников пищи, и, возможно, даже могли использовать свои мощные бивни, чтобы выкорчевывать самые жесткие травы в течение долгих зим, как сообщается в Science Daily.

    Действительно, животные, возможно, выросли такими большими, как они (размером с двухэтажные автобусы), потому что им нужны были огромные желудки, чтобы переварить огромное количество травы, которую они ели, чтобы выжить.

    Маргинализация источников продовольствия привела к сокращению среды обитания, генетического разнообразия

    Наконец-то, мы сейчас как раз то, что нужно, чтобы свергнуть гигантов Севера. Анализируя экологическую ДНК животных и почвы, в которых они погибли, ученые утверждают в статье, опубликованной в журнале Nature Сегодня, что таяние ледников в конце последнего ледникового периода 12 000 лет назад привело к такому изменению окружающей среды, что они не смогли достаточно быстро адаптироваться к изменениям.

    Благодаря стоку с ледников, которые когда—то покрывали северные районы всего Северного полушария во время последнего ледникового периода, образовались обширные леса и водно-болотные угодья, ни в одном из которых нет травы, необходимой шерстистым мамонтам для выживания.

    На протяжении более десяти лет исследовательский проект по их вымиранию возглавлял профессор Эске Виллерслев, сотрудник Колледжа Святого Иоанна Кембриджского университета и директор Центра геогенетики Фонда Лундбека Копенгагенского университета.

    Используя секвенирование ДНК дробовика из останков растений и животных, собранных за 20 лет в Арктике, ученые выяснили, что животные не смогли достаточно быстро адаптироваться после того, как их типичную пищу стало труднее найти.

    Профессор Виллерслев утверждает: “Ученые в течение 100 лет спорили о том, почему вымерли мамонты. Людей обвиняли в том, что животные выживали миллионы лет без того, чтобы изменение климата убивало их раньше, но когда они жили рядом с людьми, они долго не продержались, и нас обвинили в том, что мы охотились на них до смерти.

    “Мы, наконец, смогли доказать, что проблема заключалась не только в изменении климата, но и в его скорости, которая стала последним гвоздем в крышку гроба — они не смогли достаточно быстро адаптироваться, когда ландшафт резко изменился и их еда стала скудной.

    “Когда климат потеплел, деревья и водно-болотные растения заняли место и заменили пастбища мамонта. И мы должны помнить, что вокруг было много животных, на которых было легче охотиться, чем на гигантского шерстистого мамонта — они могли вырасти до высоты двухэтажного автобуса!”

    Humans vs. Woolly Mammoths vs. Climate Change

    Жилище из кости мамонта и бивня, построенное на территории нынешней России, свидетельствует о том, что люди охотились на гигантских животных и использовали их для многих целей. Кредит: Момотару2012 /CC BY-SA 3.0

    Мамонты когда-то обитали на всех континентах, кроме Австралии, Южной Америки, Африки

    В 1965 году украинский фермер выкопал нижнюю челюсть мамонта в процессе расширения своего погреба. Дальнейшие раскопки выявили наличие четырех хижин, состоящих в общей сложности из 149 костей мамонта.

    Эти жилища, построенные около 15 000 лет назад, были признаны одними из старейших убежищ, которые, как известно, были построены доисторическим человеком, обычно приписываемым кроманьонцам. Также на этом месте была найдена карта, нанесенная на кость, предположительно показывающая местность вокруг поселения; остатки “барабана”, сделанного из черепа мамонта, расписанного узором из точек и линий красной охры; и янтарные украшения и ископаемые раковины.

    На мамонтов действительно охотились для этих целей, но у них все еще были огромные стада, и они были повсюду в мире, кроме Австралии, Южной Америки и Африки в то время, когда они жили рядом с людьми. Они могли бы даже преодолеть поразительное расстояние, эквивалентное двум кругосветным путешествиям за свою жизнь.

    В рамках исследования их исчезновения Виллерслев и его команда впервые в истории дополнительно секвенировали ДНК в общей сложности 1500 арктических растений.

    Доктор Ючен Ван, основной автор научной статьи и научный сотрудник кафедры зоологии Кембриджского университета, заявил: “Самый последний ледниковый период, называемый плейстоценом, закончился 12 000 лет назад, когда ледники начали таять и ареал обитания стад мамонтов сократился.

    “Считалось, что мамонты начали вымирать тогда, но мы также обнаружили, что они действительно выжили после ледникового периода в разных регионах Арктики и в голоцене — время, в котором мы сейчас живем, – намного дольше, чем предполагали ученые.

    Образование наших озер, рек, болот стало похоронным звоном для шерстистых мамонтов

    “Мы увеличили масштаб сложных деталей экологической ДНК и нанесли на карту распространение популяции этих млекопитающих и показали, как она становится все меньше и меньше, а их генетическое разнообразие тоже становится все меньше и меньше, что еще больше затрудняет их выживание.

    Ван объясняет: “Когда климат стал более влажным и лед начал таять, это привело к образованию озер, рек и болот. Экосистема изменилась, биомасса растительности сократилась и не смогла бы поддерживать стада мамонтов. Мы показали, что изменение климата, в частности выпадение осадков, напрямую влияет на изменение растительности — люди вообще не влияли на них, основываясь на наших моделях”.

    Исчезновение шерстистого мамонта – это то, что не только представляет собой научную загадку, но и гложет совесть некоторых людей в течение многих десятилетий, поскольку предполагалось, что люди уничтожили этот вид из-за своей собственной недальновидности.

    Но теперь кажется очевидным, что действовали гораздо более мощные силы, с которыми мы все еще сталкиваемся сегодня, поскольку климат Земли постоянно меняется. Виллерслев заявляет: “Это суровый урок из истории и показывает, насколько непредсказуемо изменение климата — как только что-то потеряно, пути назад уже нет.

    “Осадки стали причиной вымирания шерстистых мамонтов из-за изменений в растениях. Изменения произошли так быстро, что они не смогли адаптироваться и эволюционировать, чтобы выжить.

    “Это показывает, что ничто не гарантировано, когда дело доходит до воздействия резких изменений погоды. Первые люди увидели бы, как мир изменился до неузнаваемости — это легко могло бы произойти снова, и мы не можем считать само собой разумеющимся, что мы даже будем рядом, чтобы стать свидетелями этого. Единственное, что мы можем предсказать с какой-либо уверенностью, – это то, что изменения будут массовыми”.

    Насколько публикация полезна?

    Нажмите на звезду, чтобы оценить!

    Средняя оценка / 5. Количество оценок:

    Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

    Сожалеем, что вы поставили низкую оценку!

    Позвольте нам стать лучше!

    Расскажите, как нам стать лучше?

    АЕК побеждает Ариса, чтобы остаться на одно очко позади Олимпиакоса
    Заев объявляет об отставке

    Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

    Заполните поле
    Заполните поле
    Пожалуйста, введите корректный адрес email.

    Меню