Время на прочтение: 3 минут(ы)

    Tuskless Female Elephants Evolving in Response to Poaching

    Самки слонов в мозамбикском национальном парке Горонгоса эволюционируют без бивней, что, очевидно, является результатом браконьерства. Фото: Facebook/Национальный парк Горонгоса

    Совершенно непредвиденное, но отрадное событие, поскольку защитники природы пытаются остановить браконьерство слонов из-за их бивней из слоновой кости, в настоящее время в национальном парке Мозамбика развиваются самки слонов без бивней.

    Однако эта в остальном обнадеживающая история на этом не заканчивается, так как генетическая вариация, которая позволяет им скрываться от взглядов браконьеров, смертельна, когда она передается слонам-самцам.

    Бич популяции слонов, где бы они ни бродили в дикой природе, браконьеры из слоновой кости на протяжении десятилетий уничтожали численность как африканских, так и азиатских слонов.

    Эта проблема была особенно острой в годы гражданской войны в Мозамбике с 1977 по 1992 год, в ходе которой благородные гиганты были убиты за свою слоновую кость в качестве способа оплаты вооружений. Невероятно, но предполагаемая популяция африканских слонов там сократилась с 2500 особей примерно до 200 в начале 2000-х годов из-за браконьерства с обеих сторон, согласно статье в журнале Smithsonian.

    С учетом того, что один фунт слоновой кости приносил браконьерам 1500 долларов, а бивни весили до 250 фунтов, соблазн незаконно забрать животных оказался слишком велик.

    Потомство самок слонов без бивней дает надежду на будущее выживание вида, но генетическая причуда сохраняется

    Эксперты полагают, что это вполне могло привести к выживанию слонов без бивней от природы, у которых есть ген, препятствующий образованию бивней. И это может побудить большинство людей радоваться, полагая, что вид наконец-то получит отсрочку, необходимую ему для восстановления.

    Сейчас в заповеднике насчитывается около 800 слонов. Но, к сожалению, согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Science, эта специфическая генетическая мутация смертельна для самцов слонов.

    Так что отсутствие этих гигантских зубов, используемых для того, чтобы сдирать кору с деревьев, рыть землю в поисках воды, убирать предметы с дороги — и да, для защиты от других слонов — не будет спасительной милостью огромных млекопитающих, обитающих в саванне.

    В популяции слонов всегда были некоторые самки, у которых от природы не было бивней из—за этой генетической аномалии, и именно они выжили в мрачные годы гражданской войны в Мозамбике.

    Заметив эту тенденцию, исследователи национального парка Горонгоса решили изучить естественную распространенность этого состояния и посмотреть, что это может рассказать им о выживании вида.

    Никто из сотрудников парка никогда не видел слона-самца без бивней, что привело их к предположению, что признак отсутствия бивней связан с полом.

    Согласно отчету “Нью-Йорк Таймс”, это может означать, что мутация может даже убить мужчин, которые унаследуют ее по генетической причуде. Исследователи парка говорят, что до войны было 18,5 самок без клыков, а 33 процента из 91 самки слонов после войны были естественно без клыков. Теперь половина самок слонов, живущих в Парке, лишены бивней, что наводит их на мысль, что эта необычная черта передалась через самок.

    Когда у самки слона будет одна копия мутации без клыков, у половины ее дочерей будут клыки, а у остальных – нет. Однако, если у самца слона есть мутация, у половины его потомства мужского пола будут бивни, а другая половина умрет, согласно “Таймс”.

    “Когда матери передают это, мы думаем, что сыновья, скорее всего, умрут на ранних стадиях развития, в результате выкидыша”, – сказал Брайан Арнольд, биолог-эволюционист из Принстона и соавтор исследования, в интервью Associated Press.

    Исследователи обнаружили два гена, которые отвечали за создание бивней, которые могут быть причиной состояния без бивней у женщин, а также смерти самцов без бивней. Природа сообщает, что один из генов, получивший название “AMELX”, расположен только на Х-хромосоме; другой называется MEP1a. У млекопитающих эти гены управляют развитием резцов.

    К сожалению, AMELX расположен близко к генам, которые могут убивать мужчин, если их нет в Х-хромосоме; необходимы дополнительные исследования относительно того, как эти гены работают вместе.

    Тем не менее, наблюдение о том, что, по крайней мере, самки слонов могут пережить браконьерство, вселяет надежду в ученых.

    Крис Даримонт, эксперт по охране природы из Университета Виктории в Канаде, рассказывает Nature: “У них есть очень убедительные геномные данные…Это тревожный сигнал с точки зрения понимания того, что люди являются доминирующей эволюционной силой на планете”.

    Насколько публикация полезна?

    Нажмите на звезду, чтобы оценить!

    Средняя оценка / 5. Количество оценок:

    Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

    Сожалеем, что вы поставили низкую оценку!

    Позвольте нам стать лучше!

    Расскажите, как нам стать лучше?

    Премьер-министр ощетинился на обвинения голландского журналиста в ответных действиях
    Размещение и поддержка инвалидов в Древней Греции

    Добавить комментарий

    Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

    Заполните поле
    Заполните поле
    Пожалуйста, введите корректный адрес email.

    Меню